Tuesday, April 16, 2024

“이제 67살 밖에 안됐는데” 실어증 때문에 강제 은퇴.. 남은 인생 식물인간처럼 산다는 다이하드 배우 최근 근황

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왕년의 스타들이 오랜만에 모습을 드러내면 그만큼 사람들의 시선이 모이게 마련인데요.

물론 반가운 얼굴을 봐서 그런 것일텐데요. 그 뿐만이 아니라 스타와 내가 그만큼 나이먹었다는 사실이 새삼 와닿기 때문도 있습니다.

일면식도 없는 스타지만 오랜 세월을 봐왔기에 괜한 친근감이 들기도 하는데요. 그래서인지 이런 왕년의 스타들에게서 안좋은 소식이 들려오면 그만큼 슬픔이 크게 마련입니다.

얼마 전에도 한 월드스타가 건강 악화로 인해 은퇴를 선언해 안타까움을 자아냈는데요. ‘실어증’으로 인해서 배우 활동을 그만둔 브루스 윌리스가 그 주인공이죠.

브루스 윌리스는 수많은 영화를 통해 오랜 세월동안 전세계의 팬들을 만나왔는데요.

특히나 액션 연기에 능했던 그가 제대로 말조차 하지 못한다는 소식에 많은 사람들이 슬퍼했죠.

그런데 최근들어 이미 안좋은 소식이 일어났던 그에게 또 다른 악재가 겹쳐버리고 말았는데요. 이번에는 ‘실어증’보다도 더 심각한 인류 최악의 질병이 그를 덮치고 말았습니다.

그의 건강을 위협하는 또 다른 질병은 다름아닌 치매였는데요.

수많은 치매 종류 중에서도 가장 악질적인 것으로 유명한 ‘전두측두엽 치매’를 판정받았습니다.

앞서 발표했던 ‘실어증’도 사실은 이 치매 때문에 나타났던 증상임이 뒤늦게 밝혀졌죠.

이미 ‘실어증’을 진단받은 시점에도 인지 능력에 영향이 갈 것이라는 이야기가 나왔었는데요.

본격적으로 치매 판정을 받으면서 앞으로는 가족들의 보살핌이 절실할 전망입니다.

그의 가족들은 성명을 통해서 이번 진단에 대한 입장을 밝혔는데요. 그들은 ‘지난 10달 동안 브루스에게 사랑과 동정심을 보내준 것에 매우 감사하다’는 말을 했습니다.

세계의 팬들이 그의 가족 만큼이나 브루스 윌리스를 사랑하기에 상황을 알리기로 결정했던거죠.

알려진 바에 따르면 그가 앓고있는 ‘전두측두엽 치매’는 융통성과 판단력에 영향을 미치는데요.

이름처럼 전두엽과 측두엽이 손상되면서 여러 악영향을 미치게 됩니다.

보통 우리가 치매라고 알고 있는 병은 알츠하이머인데요. 전두측두엽 치매는 알츠하이머에 비해 성격이나 행동, 언어 기능에 더 큰 영향을 미칩니다.

반면에 기억력에 있어서는 더 적은 영향을 미치는 것으로 알려졌죠. 결국 실어증이 나타난 것도 이런 질환의 진행 때문이었던 셈입니다.

전두측두엽 치매는 전체 치매 중에서 약 10%의 비중을 차지하는데요. 일반적으로 치매는 65세 미만의 사람들에게서 발생합니다.

남성과 여성이 치매에 걸리는 비율은 거의 동등한 수준이죠. 성별만으로는 치매에 걸릴지 아닐지 가늠이 어렵다는 의미입니다.

한 편, 전두측두엽 치매는 가족력이 있는 경우가 많은 편인데요. 무려 절반 정도의 사람에게서 이 치매가 유전되는 것으로 알려져 있습니다.

이제 겨우 67세밖에 되지 않은 그는 일반적인 경우보다도 치매가 더 빨리 찾아온 상황이죠.

전두측두엽 치매의 대표적인 증상은 실어증과 이상 행동인데요. 그 중에서도 브루스 윌리스는 좌측 측두엽이 손상된 ‘베르니케 실어증’에 해당합니다.

이 부위가 손상되면 말을 할 수는 있지만 의미가 없는 단어를 나열하게 되는데요. 여기에 다른 사람의 말도 잘 이해하지 못하는 상태에 빠집니다.

말로 본인의 의사를 제대로 표현할 수 없는 상태가 되니 그만큼 말수가 적어지는거죠.

보통 이런 실어증은 치매가 아닌 뇌졸중 때문에 나타나는 경우가 훨씬 많은데요. 그 때문에 브루스 윌리스의 진단이 많이 늦어졌다는 이야기도 나옵니다.

원인을 빠르게 파악하지 못했던 만큼 치료를 시작하지 못해 병이 더 빨리 진행되버린 거죠.

브루스 윌리스의 가족들도 이 점을 이미 알고 있는데요. ‘진단에만 몇 년이 걸릴 수도 있어 병세가 생각보다 더 많이 퍼졌을 수 있다’는 말을 했습니다.

안타깝게도 그의 병은 아직 치료제조차 존재하지 않는 실정인데요. 알츠하이머의 경우 증상을 늦출 수 있는 치료제가 개발됐죠.

결국 치료제도 없어 손을 놓고 있어야 하는 상황인데요. 항우울제 처방으로 이상행동을 조절하는 것이 현재로는 최선의 치료라고 하네요.

아무리 유명세와 재력이 엄청나도 건강 앞에서는 무용지물이었는데요. 그와 그의 가족들이 용기와 의지를 갖고 회복에 전념하길 바라는 마음입니다.

오랫동안 함께했던 스타가 비극적인 상황을 맞이했다니 정말 안타까운 마음 뿐이네요.

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