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Wednesday, June 16, 2021

입만 열었다 하면 말실수에 말을 더듬기까지.. 현재 그의 직업은?

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조 바이든. 그의 46년 정치 인생에서 가장 위대하고 높은 당선자라는 말을 듣게 됩니다. 77세 고령의 나이에 말도 많고 탈도 많았던 그 트럼프를 꺾고 드디어 미국 대통령 자리에 올랐습니다.

그는 역사상 가장 참신성과 거리가 먼 미국 대통령으로 평가받는데요. 46년 정치계에 입문하면서 줄곧 대선후보로 떠올랐지만 번번히 낙방했습니다. 클린턴과 오바마가 40대에 대통령에 오른 민주당 출신 대통령인 것을 감안하면 굉장한 불운인데요.

그는 1988년에도 민주당 후보 선두주자였습니다. 그러나 표절 시비와 거짓 이력으로 자진 사퇴했으며 심지어 정치계에서는 그를 실언 전문가라고 부르기도 했는데요. 그는 실제로 쓸때없는 말을 잘하는 것으로 유명했으며 지금에야 트럼프 때문에 그런 말 한 마디가 크지 않았지만 그때까지만 해도 엄청난 일로 받아들여졌습니다.

그는 아주 어릴적부터 심하게 말을 더듬었으며 지금은 거의 사라졌지만 가끔 스트레스를 받거나 긴장을 하면 말을 더듬는다고 합니다. 오죽하면 그를 job the bomb이라고 불렀을까요. 하지만 그는 상원 법사위와 외교위등을 지내면서 민주당의 큰 어른으로 성장했고 민주당 내 경선 때 오바마를 반대했지만 그들은 한 번의 만남으로 친구가 될 만큼 포용력과 이해심이 남다른 사람이었습니다.

그가 젊은 나이에 비교적 빠르게 상원 이원에 당선되자 마자 그는 바로 엄청난 불운과 마주합니다. 크리스마스에 아이를 태우고 나간 아내와 2살 딸이 트레일러 차량과 충돌하여 그 자리에서 즉사합니다. 함께 있던 아들들은 다행히 중상에 머물렀는데요.

바이든은 자살할 생각까지도 했다고 하는데요. 애써 당선된 상원직도 내려놓으려다 다행히 가족들과 주변 사람들, 친구들의 도움으로 아이들을 키우면서 살아갑니다. 그는 매일 왕복 4시간이 넘는 거리를 오가면서 아이를 돌 봤는데요.

불운은 여기서 멈추지 않습니다. 2015년 오바마가 퇴임하는 그 해에 민주당 대선 후보로 거론되었지만 걸프전에 참전했던 46살 첫째 아들이 그만 악성 뇌종양으로 세상을 떠납니다. 이때 수술비를 감당할 수 없는 지경이었는데 오바마 대통령이 사비를 털어 지원하겠다라고 얘기까지 했다고 합니다.

결국 아들은 세상을 떠났고 그는 또다시 큰 슬픔에 빠집니다. 하지만 그의 곁에는 친구들과 긴 정치 생활을 오래한 동료들이 그를 지켰습니다.

말실수도 많이하고 연설 중에 말도 심하게 더듬기도 하는 바이든. 정치인으로서는 엄청난 단점으로 인식되었습니다. 트럼부터 등장하기 전까지만 해도. 그런데 트럼프 등장 이후 사건은 반전 국면을 맞이합니다.

언변이 좋거나 가슴에 꽂히는 말을 하는 스타일이 아님에도 바이든의 수려하지 못하고 오히려 조금 부족함이 오히려 장점으로 작용하게 시작합니다.

트럼프가 등장하면서 가장 많이 일어난 것이 분열입니다. 세상을 이분법처럼 나눠서 좋은놈 나쁜놈으로 구별해 버립니다. 트럼프가 인종 차별적인 발언을 실제로 많이 하기도 했고 또 중국을 비난하면서 선악으로 구분해 버렸습니다.

그런데 이 복잡한 세상이 딱 이분법으로 나눠지지 않는다는 걸 트럼프 시대를 겪으면서 사람들이 깨닫게 됩니다. 그리고 바로 맥락이라는 것에 주목하기 시작합니다. 바이든은 이 맥락을 매번 짚고 말하는 사람이었죠. 바이든의 재평가가 시작된 겁니다.

그래서 사람들 마음 속에 바이든은 늙고 낡은게 아니라 경험이 많고 성숙하다
아픔을 많이 겪어서 지치고 너덜너덜해 진게 아니라 사람들의 마음에 공감할 수 있고 따뜻한 것. 말이 많고 말실수가 많은 것이 아니라 솔직하고 소통하길 원하는 거다.

이런 바이든에게 패한 것이 트럼프에겐 엄청난 충격이었겠지요. 지금까지 변화와 도전을 해 온 그에게 46년 동안 똑같은 이념으로 살아온 구식의 시스템에게 진 것과 똑같으니깐요. 그렇게 트럼프는 가고 미국은 이제 바이든의 시대를 맞이합니다. 앞으로 미국이 어떻게 흘러갈지 새로운 시대를 기대해 봅니다.

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